El ácido fólico es una vitamina fundamental que debe consumir todas las embarazadas por los grandes beneficios que tiene para la salud del bebé.

Su nombre proviene del latín folium que significa “hoja”. Lo importante es comenzar a tomarlo durante las primeras semanas del embarazo.

Forma parte del grupo de las vitaminas B, relacionada con el metabolismo. Su principal función el prevenir problemas que pudieran surgir en el cerebro o médula espinal.

¿Dónde se encuentra el ácido fólico?

Cómo dijimos es una vitamina del tipo B. Se lo encuentra principalmente en los vegetales verdes y los alimentos tales como:

  • Espinaca
  • Legumbres
  • Brócoli
  • Cereales enriquecidos
  • Arvejas
ácido fólico

muchos alimentos contienen ácido fólico

¿Cuáles son los beneficios del ácido fólico?

Esta vitamina, junto con otras como las B12 y la Vitamina C, ayudan a nuestro cuerpo a descomponer y crear nuevas proteínas.

Además es fundamental para la formación de glóbulos rojos y a producir ADN, quien transporta la información genética.

Otros beneficios del ácido fólico son:

Colabora en el crecimiento de los tejidos

  • Incrementa el apetito
  • Estimula la formación de ácidos digestivos
  • Puede prevenir el cáncer
  • Protege el corazón
  • Previene el Alzhéimer y la demencia
  • Ayuda a prevenir anomalías congénitas del bebé
  • Reduce el riesgo de que un bebé tenga defectos del tubo neural

¿A qué se llama defectos del tubo neural?

Son deformaciones congénitas que no permiten que el cerebro y la médula espinal se desarrollen con normalidad.

Los defectos del tubo neural más comunes son:

Encefalocele: es cuando el tejido cerebral sobresale hacia la piel a través de una abertura en el cráneo

Espina bífida: cuando la médula espinal y la columna vertebral no se cierran completamente

Anencefalia: un subdesarrollo grave del cerebro

Todas suelen ocurrir en los primeros 28 días del embarazo, es decir que se dan antes de que incluso la mujer sepa que espera un bebé.

Por eso muchos recomiendan el uso del ácido fólico, desde que la mujer empieza a ser fértil, para que cuando llegue el momento su cuerpo esté preparado.

ácido fólico

el ácido fólico previene malformaciones en el bebé

¿Cómo se toma el ácido fólico?

Para que el bebé nazca sano y reducir los posibles defectos del tubo neuronal se recomienda una dosis diaria de 400 microgramos.

Si se está buscando quedar embarazada, se lo debe tomar desde el momento mismo en que se realiza la planificación en la pareja.

Hay muchos productos de uso cotidiano que vienen con una gran cantidad de ácido fólico, como el arroz, cereales, panes y pastas.

Lo conveniente es ver las etiquetas de esos productos alimenticios para detectar si es suficiente esta cantidad de acuerdo a los requerimientos diarios del cuerpo.

Si no resultan suficientes es probable que se necesite un refuerzo de vitaminas para alcanzar los requerimientos diarios que se recomiendan.

Además de las vitaminas prenatales se deberá ingerir la dosis indicada por su médico diariamente, nunca reemplazarla.

¿Cuáles son los síntomas de la falta de ácido fólico?

Resulta difícil darse cuenta si nuestro cuerpo necesita consumir más ácido fólico, pero cuando careces de esta vitamina podrías tener:

  • Anemia
  • Dolor en la lengua
  • Dolores de cabeza
  • Diarrea
  • Pérdida de apetito y de peso
  • Debilidad
  • Palpitaciones cardíacas
  • Irritabilidad